圖/Pixabay

美國耶魯大學學者Danna Small的團隊研究發現,高碳水化合物與高脂肪,可以在瞬間強烈地啟動大腦的「獎勵中樞」,讓你欲罷不能。如果你很餓,極需吃點東西充飢,同樣熱量的糖果、起司、或甜甜圈,你會選哪個?

Danna Small的團隊讓飢腸轆轆的受試者分別觀看糖果、起司、甜甜圈的影像,並掃瞄他們的腦部;接著,受試者被要求在競標會中為他們想吃的食物出價。

結果發現,跟只含有「碳水化合物或脂肪」的食物相比,同時富含「高糖和高脂」的食物,更能刺激「大腦紋狀體(striatum)」的活躍。紋狀體是大腦的獎勵中樞,當它被啟動時,會釋放讓人感覺愉悅的神經傳導物質——多巴胺(dopamine)。

此外,即使三種食物的卡路里相同,在競標會上,受試者更樂意出高價的是同時富含高糖、高脂的——甜甜圈。

Danna Small認為,人腦可能有兩個分開的迴路用以評估高糖和高脂食物,一旦兩個系統同時被啟動,腦內會釋放非常大量的「獎金」——多巴胺。預估可獲得的熱量越多,大腦越興奮。

在大腦進化的歷史中,我們的老祖先過著狩獵採集的生活,艱苦謀生,他們能獲取的食物,不是植物就是肉,幾乎沒有同時富含高碳水化合物,又充滿脂肪的。「大腦過去在同一時間只受過其中一種訊號的刺激,而現代食物大大地『挑逗』了這個系統。」

這篇研究的發現,與在老鼠身上的實驗結果互相呼應。如果食物只含糖類或脂肪其中一種,老鼠還能控制他們的進食量,但當給予兩者兼具的食物時,牠們很快就因為欲罷不能而爆肥了。


(Cell MetabolismDOI: 10.1016/j.cmet.2018.05.018)

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