歐林工程學院。圖/網路

學習方式越來越多元,傳統的學習方法早就已經跟不上時代。美國歐林工程學院為了訓練學生思考、發現問題、從做中學習;在開學典禮上不是發課本,而是發給每位大一新生禮物「一個工具箱」,大一新生的第一個作業是設計給9到15歲孩童的玩具,期末由一群小四的學生來打成績,要是設計的玩具不好玩,孩子可是會很直接給予設計者 「F」。

歐林工程學院全校不分系,每堂課安排2-3位來自不同領域老師幫助學生解決實作上遇到的問題、參與學生的討論。期待學生能組織跨領域的團隊,歐林更與鄰近專長商學、以創業為立校精神的巴布森學院(Babson College),以及人文色彩濃厚的衛斯理學院(Wellesley College)密切合作,學生可以跨校選修課程,也常共同創業。

歐林課程設計的宗旨,工程師要能帶給人們幸福、快樂,就需要站在使用者的立場去思考,在每位歐林工程學院的學生心中深植「改變世界,讓人類與環境變得更好」的想法。

2006年畢業自歐林的薩特維茲(Jeff Satwicz),在校時就和來自巴布森學院的伯斯(James Poss)合作創業,發明利用太陽能自動壓縮垃圾體積的垃圾箱,容量是傳統垃圾箱的六倍,也能利用網路連線了解每一個垃圾箱目前容量,減少垃圾車清運次數,費城使用後每年省下3千萬台幣。確實將「思辨力」實體化並真實的讓人類與環境變得更好。

歐林學院發展處副處長薩默維爾(Mark Somerville)說,這一整年的合作,是企業招兵買馬的好機會,我們的學生從來不擔心找不到工作。

一所沒有課本的工程學院,鼓勵學生樂於實作,這種訓練學生思考、發現並解決問題的教學方式在國外爆紅,畢業生一出校門,就被大企業搶著聘用。如何讓學習好玩有趣,吸引更多學生踏入該領域,已成為美國教育改革的目標之一。

熱門新聞