圖/楊若潔攝

聖誕節即將來到,在西方國家裡,聖誕節不只是慶祝耶穌基督誕生的日子,也是一家團聚和喜慶的重要節日。各地慶祝形式雖然大同小異,但每個國家也會有自己獨特的習俗。

在北歐挪威,聖誕大餐在12月24日舉行,隔天與家人安靜團聚之後,還會有另一場大型的慶祝活動,兒童們會在鄰居中挨家挨戶接受款待。

瑞典則有一個約定俗成的慣例,聖誕夜當天下午3點,全家大會會準時收看迪士尼聖誕特別節目。而聖誕晚餐的主廚也會在壓軸甜點米布丁裡放一顆杏仁,吃到杏仁的幸運者若是單身,代表將會在全新的一年裡完成終身大事。

芬蘭人則會在聖誕節到新年期間,將錫燒融倒入冷水中,藉由其凝固形狀預測新年運勢,若融出愛心形狀,意謂著將會遇到美好的愛情。

而在德國,不止大人們會在聖誕夜把為孩子們準備的聖誕禮物放置在聖誕樹下,孩子們也會將平日親手製作的手工品,或利用零用錢購買的禮物送給父母親。

英國吃聖誕大餐前,會將聖誕拉炮拉響,拉開時會發出輕微的爆炸聲。筒裏面往往會裝有一件玩具、一頂紙帽以及一則笑話,他們也會頭戴著拉炮中的紙帽一起用餐。

在南歐,義大利人會在聖誕這天換上色彩鮮豔的內衣褲,表達過節時的歡樂繽紛;葡萄牙人則會在聖誕早餐聚會時,在餐桌旁多放椅子,象徵在佳節時懷念離世的親人。

在天主教盛行的南美洲,聖誕節的慶祝活動充滿著宗教主題。無論在人們的家中還是在公共場合,耶穌形象在南美的聖誕慶祝中都扮演著重要角色。墨西哥南部人們會用蘿蔔雕刻出耶穌降臨的畫面,被選為最出色的作品還會被放在城市廣場公開展出。

在其他南半球地區,如澳洲和紐西蘭,正值他們夏季的酷暑時節。因而,與世界上其他地區冰天雪地景象完全相反,這裡的聖誕老人會穿著紅色毛皮大衣,乘著衝浪板到海灘去吃露天火雞燒烤。

各地聖誕節風俗大不同,臺灣雖然較無過聖誕節的習慣,不妨趁此時和家人一起度過一個和平溫馨的感謝之夜。