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歐巴馬女兒延後念哈佛 美國高等學府新趨勢!

2016年5月4日 00:35 美國駐地記者 Michelle/整理報導

圖/The Washington Post
圖/The Washington Post

大家所關心的美國總統歐巴馬的大女兒瑪利亞(Malia),終於在日前選擇哈佛大學,成為爸媽的學妹。不過她將加入一千多名應屆高中畢業生,不會馬上進入大學就讀,而是打算運用一年的時間為自己安排下一步。其實,這是近幾年來在美國日趨流行的「空檔年」 (Gap Year) 概念,許多美國名校尤其投入這個新的趨勢,鼓勵學生在高中畢業後不要馬上入學。包括普林斯頓 (Princeton) 、塔夫茨  (Tufts)、北卡羅來納大學教堂山分校 (University of North Carolina at Chapel Hill) ,以及伊隆大學 (Elon University) 甚至還推出空檔年方案,讓加入的學生可以得到些許經濟上的補助。另外也有學校用給予一年學分的方式來推廣這個新的政策。 

但是許多父母對這個「空檔年」的看法相當的消極,認為空檔年是在浪費時間,也僅適合家庭富裕、在經濟上可以負擔的小孩加入。 但是美國空檔年協會 (American Gap Association) 召集人伊森 (Ethan Knight) 有相當不同的看法。 他表示透過收集的數據顯示, 家長所擔心小孩在經歷過空檔年後會更不願意回到學校念書,或是降低學生回學校後的學習意願,是不必要的擔心。  

數據顯示在一年的空檔當中, 這些學生更有機會接觸到現實社會的一面, 所以在回到學校後的心智成長上更顯得成熟穩重, 對自己的要求也更加嚴謹。 一篇哈佛大學招生負責人威廉 (William Fitzsimmons) 和其他兩位辦事人員所發佈的論文中提到, 對於愈發競爭的大學申請過程中,高中學生所要承受的壓力愈來愈大,在沒有一個喘息的空間下, 很多大一學生訴諸於喝酒和其他自毀前程的活動來紓解壓力。論文中提到的一個解決方法就是讓高中學生在畢業後休息一年,有時間喘口氣,不會因為從學業上帶來的壓力導致崩潰,甚至無法充分讓個人潛力得到最好的發揮。  

目前所有經歷過空檔年的哈佛學生都有很正面的反應,讓學校更加有信心。對於這些學生而言,如何安排這一年的時間完全是看個人喜好。 有些人加入海外教師的行列,到不同的國家學習不同的文化,有些人到處旅遊增廣見聞,也有人用一年的時間自我成長,尋找自我接觸宗教學習,畢竟學校不是唯一可以學習的地方。人生除了學術上的知識之外,只要有心,到處都可以學習成長。美國高等學府正在明白這個道理,或許這個空檔年趨勢不會馬上大眾化,但是投資時間在自我成長這個理念上,或許正是這個新世代孩子們的必修課!

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