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克羅埃西亞於剛落幕的世界盃4強賽中,2:1力克強敵英格蘭,這讓許多台灣人大失所望,畢竟英國對我們來說,是熟悉的、是歷史,也是對西方文明的憧憬。就像演員得到金馬獎後一炮而紅,克羅埃西亞也在晉級決賽後引起全世界的關注和好奇。

飛到俄羅斯加油的總統 約定好決賽見

相較於現代足球的起源地英國,克羅埃西亞的足球於20世紀初才開始流行,當時克國尚未獨立於南斯拉夫。於1991年獨立後,克國首次參與歐洲國家盃(1996)就晉身八強,兩年後首次參與世界盃(1998)就奪下季軍,其中球員Davor Šuker(達沃.蘇克)以七戰中共進六球的成績奪得金靴獎,一鳴驚人的表現讓國際足球界刮目相看。

這個面積比冰島還小的國家,是如何孕育優秀的足球選手,並透過體育實力來展現國力?從克羅埃西亞女總統Kolinda Grabar-Kitarović(科琳達)在八強賽親自飛到俄羅斯,化身球迷為國家隊瘋狂加油的舉動,我們可以看出這個國家對足球和球員的重視。在球隊擊敗俄羅斯後,她還特地跑到更衣室與球員們擁抱,並手搭著球員的肩一起唱跳、歡呼慶祝。此外,無法現場觀看四強賽的科琳達,也與球員們約定好決賽會再到現場加油,而球員們也完成了與她的約定。

沒有人放棄 這是我們的足球精神

「我在準備名單時,沒人想當替補,沒人說我不能踢延長賽,沒人願意被換下,這完全展現了我們的精神,讓我感到驕傲,沒有人放棄。」克國主帥Zlatko Dalić(達利奇)在四強賽後透露,賽前每個人都積極爭取先發。在進入延長賽時,雖然他想換人,但卻沒人想下場,甚至有些球員是帶傷上陣的。

相較英格蘭在開賽第5分鐘就以自由球直接破門,處於落後的克羅埃西亞在下半場由Ivan Perišić (佩利希奇)射進關鍵一球將戰局扳平。兩隊以1:1進入延長加時賽,在第109分鐘Mario Mandžukić(曼祖基奇)接獲佩利希奇的投球助攻,踢出了逆轉勝的一球,最終以2:1力克英格蘭,拿下冠軍戰門票。

連續3戰淘汰賽都踢進加時,且賽中都曾處於落後,克羅埃西亞靠著努力不懈和堅持到底、不放棄的精神,克服落後、最終躋身決賽。Ivan Perišić (佩利希奇)說:「我們都知道贏得這場比賽對我們這種小國有多重要,我們雖然比較晚進入狀況,但我們扮演好自己的角色,就如同前幾場比賽做的一樣。」

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