沉默_圖擷取自網路

自從耶穌代替世人的罪被釘十字架後,基督徒在不同時代,不同的國家為主殉教的事情此起彼落,這些基督徒的血編繡出雄壯的基督教歷史。比其短暫肉體痛苦,獲得永恆的天國福分,殉教就算不了什麼!但,若一旦聽到某神職人員「棄教」,恐怕不僅不被教內認定,也會遺臭萬年!然,在日本十六世紀的天主教歷史記載中,赫然看到外籍神父棄教,並且改娶日本婦女!遠藤周作深入探討後,似乎為這些人平反!

自從豐臣秀吉以降,日本天主教進入了慘痛的被迫害期間!被捕時,若不用腳踏張開雙手,戴著荊棘冠冕的基督聖像的話,就會遭到可怕的「穴吊」(就是倒吊在洞裡,當氣力衰竭時,從鼻子嘴吧中流出血,會發出時斷時續的呻吟聲,乍聽之下以為是打鼾聲)。更悲慘的是,外籍的司祭被捕時,自己不但無法結束自己生命,同時日本官廳也不會只倒吊他一人讓他光榮殉教!

書中的司祭洛特里哥被捕時,日本官對他說「即便形式地,只要你踏聖像就等於棄教,那在你隔壁的信徒們就可以免於倒吊之苦」!司祭聽到原以為是打鼾的聲音,原來是他熟識的信徒正因他的堅持而正受苦中!已經棄教的費雷拉對他說「若基督在此,他會為了他們而棄教的!去做至今沒人做過的最痛苦的愛德行為吧。」司祭感到無比沉重,要踏下去的聖像是他一生中認為最美麗的東西!當他無比的掙扎時,銅像上的那人對司祭說「踏下去吧,沒關係,我是為了要讓你們踐踏才出生到這世上,為了分擔你們的痛苦才背負十字架的」!司祭說「主啊,我恨你一直都保持沉默」,主說「我並非沉默,而是一起受苦」!

司祭無論是為了愛德的行為或是因自己的軟弱,終究踏下去了!但他深深地告白說,我即使背叛了教會,但絕不會背叛祂!我用跟以往不同的形式來深愛著祂!棄教嗎?唯有主才能判斷這一切!

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