過年,放鞭炮在今日是否合宜?

過年起源於中國民間故事,相傳在時代,有一種,並有犀牛的兇惡叫「年」,人稱「年獸」。

 

 

「年獸」一年四季都在深山(或說深海)之中,但逢新舊歲之交,動物冬眠,缺乏食物,「年獸」便出來糟蹋莊稼,傷害人畜,百姓叫苦連天。有一年「年獸」跑到一村為非作歹,被一家門口晾的大衣服嚇跑了。到了另一村,又被燈光嚇走。到了另一處,也被打掃的人嚇跑了,於是人們知道「年獸」的弱點,怕、怕紅色、怕火光、也不喜歡整潔的環境。每至年末歲首,人們就在家門口大掃、貼、放、掛紅,院子里燒柴禾、攏旺火,用菜刀剁菜肉,發出聲音,把「年獸」嚇得逃走,不再危害人們。人們慶幸打敗「年獸」,於是敲鑼打鼓,互稱「恭喜」,便是「過年」的由來。

而鞭炮起源於"庭燎"。庭燎就是用竹子作成的火把,由於竹節裡的空氣膨脹,竹腔爆裂,產生聲響,古人就稱為"爆竹"。而最初放爆竹是為了驅逐山臊惡鬼。後來人們為了過一個平安年,就在大年初一,於門前爆竹,以驅山臊惡鬼。稱為平安爆竹。焰火和鞭炮的意義是一樣的。在宋代就已經相當流行了。時至今日,放鞭炮在過年夜、鬧元宵、炸寒單爺等活動在台灣民間仍流傳不已。

然而,今日人身安全與健康緣由,放鞭炮已逐漸成為"絕響"怎麼說呢?

首先台南市長賴清德於年初文令任何廟宇或慶典活動嚴禁燃放巨型煙火鞭炮,改以衛生安全鞭炮取代-因為有噪音公害、街景垃圾、及易造成交通阻礙等等多重因素考量。而且施放者常常不期然地點燃鞭炮煙火,在人、事、時、地、物均未妥善安置及詢問時容易造成人身安全的危害。日前過年時即有一悲劇產生:大陸雲南一名小男孩調皮,把點燃的鞭炮扔進下水道暗井裡,跟在一旁觀看的小女孩,無辜遭到波及,被鞭炮造成的氣浪後拋甩進井中,最後不幸死亡。

過年放鞭炮在今日合宜嗎? 整理鞭炮可能造成的公害及危害如下:

1.噪音:長期的噪音可以影響人的身心健康,噪音可能發生各種不同程度的聽力喪失,而不自覺,長時間處於85分貝以上的噪音可以影響人的聽力,響於120分貝的噪音可以使人耳聾。噪音還可提高人體內皮質醇的分泌,可以導致高血心臟病胃潰瘍;影響心血管的健康、睡眠的品質、甚至胎兒的發育。噪音能引起的聽力損傷、心血管傷害、可對生殖能力、睡眠、心理的影響。

2.火焰燒傷:燃放鞭炮或煙火時的熱度導致,常見於大型煙火或多重性鞭炮施放現場。

3.皮膚接觸性燒燙傷:施放煙火或鞭炮不慎提前爆炸,導致施放者或受害者接觸到火藥的皮膚受傷,嚴重造成皮膚三度燙傷壞死。

4.呼吸道吸入性灼傷:在密閉或開放空間遭受燒傷的病患,有臉部焦黑、鼻毛燒焦、聲音沙啞、呼吸困難的情況,必須懷疑 是”吸入性呼吸道傷害”。吸入性呼吸道傷害會造成呼吸道的傷害,不僅因熱空氣或火焰,同時有毒煙霧或氣體造成氣管及肺部的損傷,影響呼吸功能,死亡率相當高。

所以,過年重要的意義乃在於家族團聚,放鞭炮與否雖見仁見智、隨性所致,但基於公害防治、安全性、及健康因素考量,也請施放者三思而後行,以免屆時傷人傷己、受傷就醫,破壞了屬於原本過年時美麗而溫馨家人團圓的天倫之樂,讓「爆竹一聲除舊歲」反倒變成「爆竹醫生求救命」了。

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