圖/法新社

民主政治曾被視為是世界各國政治發展應走的道路,如日裔美籍政治學者法蘭西斯.福山(Francis Fukuyama)在其名著〈歷史之終結與最後一人〉認為,人類歷史的前進與意識型態之間的鬥爭正走向終結,隨著冷戰的結束,自由民主和資本主義被定於一尊,是謂資本陣營的勝利。

然而,民主政治的發展並未如福山所說的那麼美好,從有最好的憲法之稱的德國威瑪憲法卻孕育出狂人希特勒,到二次大戰後許多亞、非、拉美國家推動民主政治卻走向獨裁專制,以及最近許多歐美國家因治理成效不彰產生的民主失靈問題,我們必須說民主政治雖然是一個好的制度,但如果不正視它的侷限與不足,或許有朝一日,民主政治會走入死胡同。

當我們回顧民主政治的發展,會發現它一開始就帶有將國家交由菁英治理的濃厚色彩,因此如投票權起初只給予擁有一定資產的人(如英國的鄉紳),後來才擴及全體成年男性,最後及於全體成年人;又如代議政治的制度設計,就是認為一般人民無太多心力(甚至是沒有具備足夠的知識與能力)去參與國家事務的討論,因此必須選出有能力、有心力的人代替大家去參與,並作出最明智的決定。

然而,代議政治卻逐漸走向掌握權力的那一群人只作出有利他們的決定,而忘記賦予他們權力的一般老百姓的利益,產生很大的流弊,並引發檢討的聲浪,因此才有公投這種直接民主制度的設計,讓一般老百姓可以針對攸關他們重大權益的事務表達贊成或反對的意見,而不是被動且鬱悶地等待辜負他們期望的那個人或那群人任期結束下臺。

所以,公投的出現對於緩和民眾情緒,降低政治對立情形有極大的助益,對歐美國家而言,舉辦公投往往是一種經過權衡下較佳的選擇。(雖然英國脫歐公投被評為是英國前首相卡麥隆一個錯誤的決策,但處在他的位置,或許是一個不得不的選擇。)

在臺灣,代議政治的流弊也顯而易見,不管是過去的黑金政治,或長久以來一直被詬病的立法院密室協商,或立法議事效率不彰,直接民主適時的引入有其必要性,因此澎湖、馬祖都有過是否設立賭場的公投。不過,很弔詭的是,過去有關核四是否運轉、要不要與大陸簽訂服貿協定,或現在勞工休假要「一例一休」或「二例」等攸關臺灣老百姓重大利益的事務,卻沒有哪一個政黨提議進行公投。                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      

或許,因為認為舉辦公投需要花費龐大的人力、物力與經費,所以不同意輕易舉辦公投,不過臺灣自詡為科技之島,絕對可以運用現代科技來輔助公投的舉辦。媒體曾經報導內政部計畫全面換發晶片國民身分證,而如果完成換發,未來其實可以借助晶片國民身分證進行公投。因為現行公投需要開設投票所、要有工作人員、要確認投票人身分、要印製公投選票,如同進行一次大規模的選舉。未來有了晶片國民身分證,人們就可以利用網路投票,只要透過身分證完成身分確認,就可以馬上投票;家中沒有網路的人,也可以利用戶政事務所或公所的公用電腦進行投票,絕對比現行方式更便利,且節省費用。

因此,與其遇到重大爭議事項,都會引發大規模街頭抗爭,且在「最會溝通的政府」已成一句空話的情形下,民進黨政府該用心研議如何透過晶片國民身分證等現代科技來直接瞭解民心向背,不要再暴衝式施政,或把昔日盟友變成仇敵。莫非民進黨真的覺得自己可以躺著執政。