杜拜正全面備戰2020杜拜世博。攝/林智恩

杜拜政府近日開心宣布2016年4月,杜拜觀光客已突破4,100萬名過夜遊客,且當全球旅遊不景氣之際,杜拜今年第一季觀光客還比去年同期成長了5.1%。

杜拜政府商業暨旅遊推廣處(DTCM)總監阿爾瑪里(Helal Saeed Almarri)表示,當各國旅遊正受到政治、社會及經濟衝擊,大多旅遊市場持平甚或呈現負成長之際,杜拜靠著政府、公私部門合作,及行銷策略奏效,讓觀光仍呈強勁成長。

即便2015年中東呼吸綜合症(MERS)發生至今不到一年,到杜拜沙漠讓飆沙遊客享受BBQ晚餐的營地一看,卻發現來自中國、印度等地的遊客人滿為患,桌桌爆滿,而等著體驗騎駱駝的遊客也同樣大排長龍。各大Shopping Mall裡,除了身穿白袍及穿戴頭罩的當地人之外,從早到晚都可看到滿是來自世界各國的觀光客。

親自走一趟杜拜,就可以發現現在的杜拜,仍是不停建設,可以看出杜拜政府全力備戰2020年杜拜世博的決心。

杜拜政府計畫2020年觀光人次要達到現在的2倍。而在2020發展計畫裡,邦長還甚至親自喊出一年就要達成2千萬旅客的目標。除了喊話之外,杜拜政府也做出各項努力。

從中東地區最大型旅展「Arabian Travel Market(ATM)」就可觀之一二。來自全世界的展館,無不絞進腦汁、用盡奇招要在這個全球最重要的旅展之一大顯身手,但每年的阿拉伯館卻還是最令人期待、驚豔。從其攤位設計就可看中東各地,尤其是杜拜政府行銷觀光毫不手軟,連阿聯酋航空在2015年ATM裡,甚至還建造了一座大型圓形展館。

而已經連續2年拿下全球最繁忙機場封號的杜拜國際機場,今年更耗資美金12億(389億台幣),拓建新的機場大廳,未來要讓旅客衝上9千萬人次。5月1日剛在桃園機場啟航的阿聯酋A380客機,每輛可載客615人,阿聯酋航空表示,將會針對台灣遊客推出歐洲航線11,380元起的優惠,望能吸引乘客改由杜拜轉機前往歐洲。

阿聯酋航空執行副總裁兼首席商務長提理‧安蒂諾理(Thierry Antinori)也說,杜拜將會再新增2萬間住房,今年還有樂高、寶萊塢等3個大型主題公園開幕。這座從沙漠中開出江河的城市,一向善於創造奇蹟的杜拜,正在一步一步向世人宣告2020年杜拜時代,將正式來臨!