日本火山監測現況 圖/日本氣象廳

日本全國的火山都在活躍活動當中。今年5月起,神奈川縣的箱根山火山地震持續警戒中,九州熊本縣的阿蘇山火山及鹿兒島縣的櫻島火山也持續間歇性地噴發,全日本110座活火山中,有47座被列管為「需要時時監測」。

去年9月27日因位於長野縣和岐阜縣交界的御嶽山大規模火山噴發,死亡及失蹤人數高達63人;此外,宮城和山形兩縣南境的藏王山剛解除為期兩個月的火山噴發警報,群馬縣與長野縣接壤的淺間山16日又發生了小規模的噴發。九州的火山島嶼口永良部島5月29日因火山爆發,島上居民進行集體避難,本月18日又兩度發生爆發。

日本列島為歐亞大陸板塊與其他板塊碰撞突起而成,地殼活動並不穩定,中央構造線和糸魚川靜岡構造線是橫貫及縱貫日本的兩大斷層,至今仍在活動,是日本國內火山和地震密集的地區。日本共有110座活火山,活火山是指過去一萬年內噴發過的火山,以及現在仍有火山活動的火山。其中,為避免火山災害,有47座需要持續監視及觀測的火山。

雖然淺間山與櫻島等噴發頻繁的火山,由於累積許多資料,較容易預測接下來的噴發。然而,大部分的火山雖然有曾經噴發的紀錄,但噴發前是否會有徵兆的資料卻相當缺乏,導致難以預測其噴發狀況。舉例來說,岩漿與火山氣體在上升時,可以觀測隨之而來的山體膨脹與鄰近湖水的不正常下降等前兆現象,但尚無法預測噴發程度。

目前已有研究結果顯示,2011年3月11日引起東日本大地震的東北地方太平洋近海地震,造成日本火山活動活躍,但也另有研究報告指出僅為噴發時期互相重疊。不論何為正確研究結果,目前日本全國各地都有噴發前兆不明確的活火山,已引起各方密切關注。

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