美國《世界概況》調查顯示,2016年南韓與台灣生育率均為全球倒數,平均每千人僅有8.4名新生兒。圖/BBC

南韓每年出生人口節節下滑,今年新生兒數首次跌破40萬名,破歷史新低。南韓保健福祉部統計廳7月30日表示,2017年南韓新生兒人數預測僅有36萬名。今年1~5月累計的新生兒數合計為15萬9千6百名,與去年同期相比減少12.4%。

2015年11月,南韓新生兒人數雖然比前一年增加了3.4%,然而從那時起到今年5月為止,新生兒人數便持續減少。去年 (2016) 40萬6千3百名的新生兒人數已創下歷來最低紀錄,今年恐跌破40萬名以下。     

回顧1970年代的南韓社會,單一年的新生兒數曾高達100萬名,到了2002年只剩49萬名,減少幅度超過一半以上。根據韓國國際新聞報導評論,世界各國,光是一個世代裡新生兒人數就減少一半,如此濱臨人口懸崖的國家大概只有韓國了。

南韓新生兒人數持續下滑的現象引發相關部門的憂心。南韓金融研究院金石基副研究委員在一份以「近年新生兒人數銳減的趨勢與啟示」為題的報告書中提到,2040年的新生兒人數預計會掉到20萬名左右。 

該份報告書是以去年南韓女性人口和年齡別死亡概率為基礎,推算出的合計出生率 (15~49歲育齡女性所產下的平均出生兒人數),照這樣的情況推算下去,2040年的新生兒人數預計只剩26萬7千名。 

南韓官員憂心低生育率將降低國民勞動力、增加老年人口的福利費用,從而破壞整體經濟發展的潛力。

儘管有官員將低生育率歸咎於年輕人就業困難,但有民眾認為,物價越來越高才是問題,這包含了食衣住行和教育等層面,因為這會造成年輕人對於組織家庭這件事感到負擔。

過去10年,南韓為了提振生育率花費將近700億美元,除提供嬰兒福利、陪產假,還補助了不孕家庭的醫療開銷。

為了克服往後5年預期的超低生育率問題,文在寅政府正看著這最後可挽回的黃金期,打算果敢地推動因應低生育率的相關對策。透過職場、家庭兩方面和提供青年安穩的工作等,革新教育、勞動和福祉體系,期望藉此消除人口危機。 

去年1.17名的合計出生率,計劃在5年內拉升至1.5名。南韓保健福祉部官員朴能厚,在國會人事聽證會答辯時說,「低生育率這問題構成國安危機」,「將與相關部門協商,準備好保證預算及實施計畫來讓此一國政課題毫無差池地找出解決之道。」

編譯來源:
1. http://www.kookje.co.kr/news2011/asp/newsbody.asp?code=0300&key=20170731.33002007282 (국제신문)
2. http://www.bbc.com/news/world-asia-40769591 (BBC)

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