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韓累積12名MERS患者、港也淪陷
全民防範中東呼吸症候群

2015年5月30日 22:46 董曉光

1分鐘認識MERS
1分鐘認識MERS

南韓MERS疫情持續延燒!根據《南韓中央日報》今30日報導,MERS感染患者在5月29日一天內增加5名,距離首例患者確診僅9天,感染人數迅速增加到12名。此外,據香港日報「南華早報」報導,與前往中國出差的第10名感染者(44歲)同城一架飛機的一名香港女性也出現感染MERS的症狀,正在接受檢查。不僅韓國,似乎連中國衛生當局也拉響了MERS防疫的警報。

韓國疾病管理本部表示,與第一名患者同住一棟病房樓的3名患者和負責為其治療的護士(46歲)已經確診。同一病房樓的3名患者都是與第一名患者同住一個病房樓同一層不同病房的患者,分別是一名56歲的男性,一名79歲和一名49歲的女性。疾病本部還未掌握3人的確切感染渠道。

至於針對赴陸的南韓MERS確診感染者,南韓保健福祉部認為,南韓男子在大陸確診一事,是因為當事人和相關醫療人員態度輕忽所致,決定開罰。若醫護人員未及時舉報或疑似病例拒絕受檢,可罰200萬韓元(約台幣5萬5千元);若疑似病例拒絕自行隔離,可罰3百萬韓元(約台幣8萬3千元)。南韓方面表示,得知這1名男子出境後,便立即通報世界衛生組織及大陸衛生當局。

出差前往中國廣東省的44歲男性也已被確認感染MERS,成為第10名確診的患者。南韓疾病本部拿到與該患者同城一架飛機的163名乘客(85名韓國人,78名外國人)名單後,將其中26人列入密切接觸名單,計劃將他們隔離到仁川機場檢疫所觀察處理。此外,該患者的妻子、與其接觸過的醫生、公司同事和機場員工等38人,也已被隔離到自家住宅或隔離設施。因此,隔離人數從剛出現MERS患者時的64名增加至127名。

南韓保健福祉部表示,將動用所有力量遏止該病繼續在韓國擴散。

 

*認識MERS(中東呼吸系統症候群)-

MERS病源體叫做MERS-CoV,至於十多年前那隻恐怖的病毒,完整的名字應該叫做SARS-CoV,兩隻病毒的名字都有一個CoV,乃冠狀病毒(coronavirus)的簡稱。由此可知,SARS,和MERS,皆為冠狀病毒所引起的疾病。

冠狀病毒種類繁多,不只是感染人類,也會感染各式各樣的動物,比如說鳥,豬,狗,馬等等。至於人類身上的冠狀病毒,過去我們認識的共有五種(包括SARS病毒),加上這隻新發現的MERS病毒,現在我們都知道有六種人類冠狀病毒了。

2012年的六月,一位六十歲的男性罹患了不明原因的肺炎與腎衰竭,住進了埃及Jeddah的一家大型醫院,經過各項的檢查與治療皆藥石罔效,最終仍不幸死亡。當時診治病人的其中一位醫師,也是著名的病毒學者薩基教授(Dr. Ali Mohamed Zaki),眉頭一皺,發覺案情並不單純,於是發揮研究家的精神,抽絲剝繭,最終找到病源體,竟然是一種未知的冠狀病毒。

案情到此急轉直下,薩基眉頭又一皺,想想此時若通報國家的衛生單位,時間接近一年一度的麥加「朝聖月」,疫情肯定會被「高層」壓下來。於是念頭一轉,薩基教授把病毒封好,直接寄給荷蘭的冠狀病毒大師Ron Fouchier,請他幫忙鑑定一下。沒過多久,Fouchier大師不負使命,分離出這隻從未在人類身上出現過的「新冠狀病毒」,當時以Fouchier博士所任職的EMC醫學中心命名,稱此病毒為HCoV-EMC。

薩基教授立刻以郵件提醒全世界這個大消息,引起軒然大波。不料此舉卻觸怒了沙烏地阿拉伯的衛生部,認為薩基教授有辱國家名聲,竟然知情不報,還偷雞摸狗把病毒送到荷蘭,顯然是瞧不起政府衛生單位。「高層」施壓逼院方表態,要殺雞儆猴,醫院迫於無奈,只好炒了薩基教授魷魚。一位令人敬重的學者,以最有效率的方式,找到最適合的專家,分離出前所未見的新病毒,並以第一時間警示週邊國家與全球衛生單位,最後卻以如此難堪的結局收場。

雖然案情並不單純,但也因為薩基教授的努力,不久之後當中東以外的地區,英國,法國,義大利等地也發現有不明原因肺炎的時候,可以很快地診斷出MERS感染,並且做好防護與隔離措施。

今年的五月,國際病毒分類委員會正式宣布,此新病毒命名為MERS-CoV(中東呼吸系統症候群冠狀病毒)。有趣的是,此病毒是從沙烏地阿拉伯分離出來,理論上應該是以其地名Saudi Arabia為首,可惜這樣一來的簡寫又會是SARS-CoV,無奈之下只好把整個中東Middle East都拖下水。

目前認為,MERS病毒應該是來自中東的某種蝙蝠,也就是說在不明原因的狀況下,當人接觸到帶有此病毒的蝙蝠,或者排泄物,就有可能被感染。除了蝙蝠之外,流病專家也發現此病毒會感染單峰駱駝,不過究竟駱駝會不會傳染MERS給人類,目前是個羅生門,暫時沒有答案。因為潛伏期很長,甚至長達十二天,被感染者甚至已經從中東經商或旅遊返國後,才開始發病(正如韓國雖然離中東非常遙遠,但在2015年發現零星的三個病例)。

發病之後,雖然一般的交談可能不會傳染給他人,但親密的接觸者,比如說至親,或是醫院同病房的病友(還沒被診斷隔離之前住一起),是有可能被傳染的。在法國與義大利,都有親密接觸者被感染的零星個案出現,但究竟是飛沫所傳染的,還是碰觸到病人的排泄物,目前還不是很清楚。

一旦有了發燒,咳嗽等等症狀,死亡率就相當可怕了。目前全球大約五十名有症狀感染者,死亡率高達四成。除了呼吸道症狀之外,MERS常常會引起腎衰竭,進而造成更嚴重的併發症。MERS病毒的感染位置比較深,在人類的氣管深部,所以要大力咳嗽才有可能噴出,傳染力較差﹔反之SARS在上呼吸道纖毛細胞就可以繁殖,因此傳染力比較強。

總之,MERS病毒目前雖然有人傳人的疑慮,但引起大流行的可能性一般認為可能性不大。預防MERS病毒的方法:近期欲赴中東地區(如沙烏地阿拉伯或卡達)的民眾,請提高警覺,遠離蝙蝠和駱駝,並注意個人衛生及手部清潔。返國12天內,若出現身體不適症狀,應佩戴一般外科口罩並儘速就醫,主動告知醫護人員旅遊史。若有親密接觸者為MERS患病者,照顧時請注意個人防護,切勿掉以輕心。

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