如果我聰明一點……如果我富有一點……如果我變得有名……,想必我就會比現在過得更快樂!在快樂面前,我們總覺得只要達到某些特定條件,例如智商、財富、名氣等,就能獲得它的青睞,進而度過美滿的人生。然而,研究顯示聰明成功者並不比那些不如他們聰明或成功的人更快樂,甚至他們內心的負面想法「實際上」比自己預期的還要多上許多。

到底是什麼讓這些聰明成功的人苦惱?又是什麼讓我們得以感受並獲得快樂?想要知道這一點,那麼你一定要修「快樂」這門課!拉赫胡納森博士將七種錯誤觀念、培養迎向快樂的習慣和快樂練習集結起來,《改變20萬人的快樂學》這本書將教導你如何把「過更快樂滿足的生活」當成首要目標,培養通往快樂的好習慣。

相信生活本來就是善意多過於惡意和冷漠

不要對事情的結果作主觀論斷,「回憶與反省」這個練習究竟多有效呢?單是回憶過去的負面事件果真能幫助你培養出「事發後不去作主觀論斷」嗎?簡短的答案是「沒錯」,拉赫胡納森從個人以及學生的經驗得知這一點。但是這其中有個陷阱:如果缺少對生活的絕對信任,這個練習的效果就不會那麼好。

說到對生活的絕對信任,拉赫胡納森指的是相信好事將會發生在你身上,也相信生活本來就是善意多過於惡意和冷漠。這種信任之所以重要是因為它能使你更加敞開胸懷,去尋找負面結果所引發的正面後果。你可以想像得到,如果不去注意負面事件所引發的正面結果,你就可能會陷在負面感受中而無法自拔。

例如,在你得要搭的一班飛機被取消之後,如果你沒有敞開心胸去尋找此事所引發的正面結果,你就不太可能會注意到機場裡剛開幕的一家按摩店,也不太可能會去和稍晚航班上坐在你鄰座的人閒聊,結果發現對方是個有用的人脈。

換句話說,對生活的絕對信任具有無比珍貴的價值,能讓你迅速放下過去令人失望的事件,而去迎接令人興奮的新事件。

《改變20萬人的快樂學》作者介紹

拉伊.拉赫胡納森 博士 Raj Raghunathan
紐約大學史特恩商學院博士,現任德州大學麥庫姆斯商學院教授,同時也是「全食超市」創辦人約翰.麥凱所成立的「自覺領導學院」的講師之一,擅長援用心理學、行銷學、行為科學及決策理論來解釋消費者行為。研究成果常發表在頂尖行銷和心理學期刊,例如《行銷研究期刊》、《消費者研究期刊》、《消費者心理期刊》、《行銷期刊》、《人格與社會心理學期刊》等,他的作品也經常被《紐約時報》、《奧斯汀美國政治家》、《自我》雜誌等大眾媒體引用。

拉伊第一次在德州大學開設「快樂學」課程就讓他榮獲全校「當月最佳教授」,第二年更入圍「年度最佳教授」,備受學生好評。而該課程的網路版在2015年6月15日上線後,僅僅半年的時間,到2016年1月1日時修習的學生人數即已突破10萬名,目前更已超過20萬名!不但一直高踞Coursera網路免費公開課程平台最受歡迎的課程前10名,更獲得class-central.com評選為2015年度最佳MOOC課程。

2005年,拉伊因為在行銷研究領域的卓越貢獻獲頒「行銷科學青年學者」,近期則再榮獲極受尊崇的NSF生涯獎。