圖/軟銀

今年超高人氣的機器人Pepper,搭載感情引擎與雲端人工智慧(AI),有辨識與學習人類感情的功能,6月在日本以每個月限量1,000台的形式銷售,連續六個月都在1分鐘內被「秒殺」。2015年可說是機器人產業發展正準備衝上雲端的一年,郭台銘甚至在第2屆世界互聯網大會上表示,智能終端產品很廣,包括手機、平板、機器人等等都是,不過沒有雲端及網路,都只是玩具,但是結合了雲端及網路,就變成有用的工具。

雲端技術這幾年已逐漸在我們生活當中造成了影響,從2013年德國提出的工業4.0計畫到今年台灣的生產力4.0計畫,以智慧工廠為核心概念,機器人扮演著舉足輕重的角色。當雲端技術碰上機器人會碰出怎樣的火花呢?

其實Google早在2010年就開研究雲端機器人,其精神所在是使用雲端運算技術來控制機器人,而處理複雜繁瑣機器人動作的中樞則由「遠端頭腦(Remote Brained)」來擔當,可以大幅降低機器人的硬體成本,因過去原本嵌附在機器人本體的電腦搬到了遠端,如此可以使用更多平行運算的工業電腦,讓機器人功能更加強大。

根據國際著名的市場研究機構Frost & Sullivan的研究指出,最快在2017年雲端機器人就會對製造業造成衝擊,因為工業網路已經為雲端機器人在製造業中奠定了基礎,將可以實現以顧客為中心的製造模式。

美國的製造業巨擘通用電器(GE)已經投資了10億美元在基礎的網路分析系統上,此系統可與工業網路當中的智慧機器與傳感器相容,他們相信當工業機器人加上雲端技術後,會強化製程的效率。

延續著製造業,預計到2018年將衝擊健康照護產業,在雲端的環境當中,照護機器人能夠主動地協助、監控年長及殘障人士的狀況,更加確保安全;到2020年將衝擊運輸及汽車產業,Google的無人駕駛車的計算功能並不會放在車子裡,而是在遠端來控制汽車,未來雲端機器人將協助作即時導航的任務。

台灣在雲端機器人的發展上,不只具備製作機器人硬體的產業能量,也蘊藏著資通訊領域的優秀人才,若產學研能夠積極合作跟搭配,相信台灣讓機器人躍上雲端並不會只留於紙上談兵而已。

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