隨著網路通訊技術突飛猛進,「腦力訓練產業」在英、美、台等地也蓬勃發展了起來。「上網」已成為現代人生活中不可或缺的一部份,網路愈來愈便利,大腦似乎卻愈來愈沒力?

隨著資訊速度愈來愈快,人的效率似乎也「得要」變得愈來愈高,害怕自己稍微慢一點就被資訊的急流給淘汰;現代人經常必須在同一時間處理多件事情,但同時處理兩件以上複雜的事情時,常常不是勉強做好一個,就是把兩邊都搞砸了。近年來愈來愈多年輕族群感到自己記憶力減退而上門診諮詢,書田診所腦神經內科主任醫師黃婷毓表示,記憶力減退與幾個因素有關:如失智症、老化,還有「低頭族」常有的睡眠不足(因熬夜損害海馬迴功能)及缺乏專注力(大腦記憶需要一段專注的時間,若過程受到干擾,記憶的效果就會變差)。

諾貝爾經濟學獎得主赫伯特‧西蒙(Herbert Simon)早在1971年就提到,「資訊消耗了什麼是顯而易見的,它消耗了接收者的注意力。豐富的資訊,造就了注意力的缺乏」。美國國家藥物濫用研究所所長,腦科學家諾拉‧沃爾寇(Nora D. Volkow)指出,「科技正在重新佈建我們腦中的網絡線」,人類的原始本能會對「立即的機會或威脅」做出反應。資訊會刺激大腦分泌多巴胺,多巴胺有傳遞快樂、使情緒興奮的功能,因此豐富的資訊刺激會帶給我們快樂,使我們陷入「多工的幻覺」中並得到「虛幻的成就感」,久而久之就像濫用藥物般有上癮的危險。

麻省理工大學的神經學家艾爾·米勒(Earl Miller)表示:「我們的大腦天生就不擅長多工同時處理。事實上,在人們所以為的多工處理模式中,只不過是以很快的頻率從 A 任務跳轉到 B 任務罷了。每一次的跳轉都會讓認知功能付出相應成本。」並有研究發現,多工處理會增加與壓力有關的激素皮質醇,長期快速轉換工作,就跟長期壓力一樣,會讓大腦中負責記憶與空間定位的海馬迴受損。

《這樣WORK才WORK》一書中提出了幾個方法,使我們避免多工,更正確地使用大腦:

(1) 意識到自己正在做什麼。養成專注的習慣,把注意力投入在當下進行的那一件事情上。

(2) 在固定時間中做固定的事。讓大腦對固定的工作時間與休息時間體質化。

(3) 回溯恐懼與不安的源頭。當負面情緒產生時,靜下心來,釐清產生恐懼與不安的原因,接受過去的失敗,扭轉自己的想法,想像順利完成目標的場景。

(4) 設定小目標。相較於長遠的目標,大腦會傾向優先處理眼前的事情。在工作的一開始就先設定好目標,針對小目標給予時間壓力,決定之後再進行更容易集中精神。

(5) 營造環境。身處在雜亂的環境中,思緒也較容易變得混亂,把「需要的」留下,「不需要的」丟棄,清晰的環境也會帶來清晰的思緒。

(6) 設定「集中時段」。能讓大腦以一小時為單位,專注的50分鐘裡有20、30分鐘可以全力衝刺,然後休息10分鐘,這段時間內,不要持續做相同、單調的工作,這會讓注意力降低。接著再轉換到下一個工作。

學會正確地使用腦與科技,訓練「專注力」,脫離「多工的幻覺」,使工作更得心應手、有效率,避免加班、壓力、失眠、記性衰退…的壞循環,生活更得利!

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