搭載日本無人補給太空船「白鸛」(Kounotori)7號的H2B火箭,23日凌晨2時52分過後成功發射 圖/共同社

搭載日本無人補給太空船「白鸛」(Kounotori)7號的H2B火箭,23日凌晨自日本南部鹿兒島縣種子島太空中心發射,約15分鐘後順利分離,成功進入預定軌道,預定9月27日與國際太空站接合。

白鸛7號發射一波三折,原預定9月11日發射,但陸續因惡劣天候及火箭排氣閥異常等,四度延宕發射日程,創下日本主力火箭延後發射紀錄之最。

白鸛是對在地球上空400公里附近繞行的國際太空站(ISS)運送物資的無人補給太空船,此次發射的白鸛7號,除載運太空人的生活物資和實驗機器以外,也搭載供國際太空站當主電源使用的日製鋰離子電池等,酬載量約6.2噸,為迄今最重酬載量。

此次也首度搭載直徑80公分餘的回收囊,將會把國際太空站科學實驗所獲成果物置入回收囊送返地球技術,進行實證研究。

據日媒報導,白鸛7號與國際太空站接合約一個半月後,將離開國際太空站重新進入大氣層,白鸛7號本體會在大氣層燃燒殆盡,但在進入大氣層前分離的回收囊,將會落入南鳥島附近的太平洋上。

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