左為「希望聯盟」主席馬哈迪,右為大馬現任首相納吉。(圖 /路透社)

隨著馬來西亞上週六解散國會后,選舉委員會主席莫哈末哈欣10日宣佈,將於5月9日週三時舉行第14屆全國大選投票日。由於投票落在工作日,引來各方爭議。

選舉委員昨日宣布在5月9日舉行全國大選,候選人提名日期為4月28日。由於候選人在提名日期後才可展開競選活動,意味整個競選期只有11日。

大選日期確定後,教育部長接著宣布全國學校將在投票日當天放假。而繼國泰航空和馬印航空後,亞洲航空也宣布將豁免大馬籍乘客更改航班日期的費用,讓選民得以履行投票義務。

然而,選舉日期設於週三,是1999年後首次將大選定於平日。反對黨成員批評首相納吉和他所屬的巫統(UMNO)藉此降低投票率,增加勝選機會。92歲的「希望聯盟」主席馬哈迪就表示,投票天一般在假日進行,不該阻礙選民投票,尤其是上班族和在外工作的選民。目前,有約50萬大馬人在新加坡工作,這將為他們帶來諸多不便。

選舉委員早於今年1月表明,居於海外的馬來西亞人不得以郵寄方式投票,必須親自回到馬來西亞投票。有分析員指出,於平日舉行大選對居於發展中州份的選民影響較大,因他們大多離家工作,未必能回到所屬選區投票。

在投票日揭曉後,不少航空公司的機票亦水漲船高。網民發現機票不便宜,隨即在臉書發起共乘計劃,鼓勵買不到車票或機票的遊子一起回鄉,投下手中神聖的一票、為家鄉打氣,同時減輕交通費的負擔。目前這個名為「回家投票共乘車計劃」的臉書專頁已有逾1.1萬人響應加入。

有趣的是,投票日公佈後,上班族紛紛向公司請假回鄉投票,其中有職員在請假表的理由欄上,填寫的請假原因是為了「拯救國家」。納吉曾在大選前向公務員「派糖」,疑以增加福利和加薪保住票倉、立法打擊假新聞,又建議重劃選區分界。不少分析認為,這些措舉全是為執政黨的優勢鋪路。

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