非洲兒童面臨缺乏糧食與乾淨飲水、基礎教育資源不足。圖/台灣世界展望會提供

3月22日是「世界水資源日」(World Water Day),不過,根據世界衛生組織(WHO)報告指出,全球至少有8.4億人口缺乏安全乾淨的飲用水,相當於每9個人中就1個人,因為不乾淨的水生活大受影響,其中就有超過3.4億人住在撒哈拉沙漠以南的非洲。

「我不喜歡這裡的水。」看著黃澄澄的汙水,9歲的非洲尚比亞女孩朵卡絲(Dorcas Hamasamu)說出多數布蘭達村(Bulanda)村民的心聲。此處的水源不僅與動物共用,水岸旁更滿是泥濘,淺淺的水坑卻混濁不見底。

不過,村民羅西亞(Rosina Buumba)說,這還不是最糟的,「三個禮拜前有隻狗溺死在水坑中,我們沒看到那隻狗,但沒多久水面浮出狗的毛皮。」

15歲的芭圖瑪(Patuma)正就讀辛賈小學五年級,為了取水,芭圖瑪每個星期只能上三天的課。她指著遠方說:「最近的水井距離我們村2公里遠,周圍15座村落的居民都到那裡取水,每次排隊都排很長,有時候甚至要排上一整天。」

漫長的取水路,使許多孩子為了取水而來不及上學、失去接受教育的機會;甚至,有些孩子因飲用不潔水源生病,或於取水途中發生了危險意外失去生命。

聯合國兒童基金會(UNICEF)數據顯示,撒哈拉沙漠以南非洲的偏遠地區,每趟取水需耗費至少半小時的時間;然而,這僅僅是一個平均值,在水資源更缺乏、環境安全不穩定的脆弱國家,像是索馬利亞、衣索比亞及烏干達等地,單趟的平均取水時間更超過1個小時。

台灣世界展望會發起「一杯乾淨水,轉變非洲的健康、教育與未來」水資源行動,呼籲台灣大眾關心非洲國家水資源的需求,幫助最貧困、匱乏地區的孩子與家庭能擁有乾淨水源、良好的水資源基礎建設與衛生環境,一同轉變孩子們的健康、教育與未來!

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