4/22地球日,全球科學家一同上街怒吼,共600多個城市一同響應。 圖/網路

川普執政百日前夕,以美國華盛頓為首,全球逾600城市在世界地球日當天同步發起「科學大遊行」,串聯各地科學家透過示威遊行,抗議川普政府刪減科研預算的計畫,表達對川普漠視科學的不滿。

氣候學家曼恩(Michael Mann)表示,「隸屬於政府的科學家們都士氣低落,因為科學被執政團隊攻擊」。在此次的遊行中,「氣候變遷」是一大核心,美國行政管理和預算局局長馬瓦尼(Mick Mulvaney)曾說,把錢花在氣候研究上是「浪費錢」;美國國家環境保護局局長普魯特(Scott Pruitt)本身也懷疑全球暖化是否存在。除了否認氣候變遷,川普於三月中提出的預算案也大砍了科學研究與環保的相關經費,科學家憂心政府的態度將會危及以科學為基礎所制定的政策,因此一改科學家不沾染政治的慣例,憤而走上街頭,並得到廣大響應。

漠視科學研究與環境保護的政府

美國總統川普當選以來,各界對於他所提出的能源政策高度關心,認為在「讓美國再次偉大」的口號下,美國的能源政策與環保政策可能會走回利用石化能源的老路。三月中川普所提出的國家預算草案中,除增加國防預算,也大幅刪減環保和科學研究相關經費,其中已是全世界醫藥衛生研究龍頭的國家衛生研究院預算將減少16%,環境保護署的預算更將被大砍31%。科學家們也認為,為了降低國內油價並促進部分傳統產業發展,川普可能有意重振國內油礦開採,其保護主義則可能造成環境的衝擊。

川普認為再生能源經濟效益不大,唯有大規模開採美國國內傳統能源,才能在短時間內使人民受惠。科學家們憂心此草案將會導致研究預算減少、人才外流,並反對川普對科學與環境領域採取的政策。

網路號召 數十萬人響應

公共衛生專家溫伯格(Caroline Weinberg)在她的推特發起遊行號召後,透過網路聚集超過80萬名成員,並有220個以上的科學團體齊聲響應,自三月起美國各地已發起多場示威遊行,抗議川普政府對環境與科學的漠視,並在4月22日地球日當天,號召超過600個城市一同參與。以華盛頓特區為主場,波士頓、舊金山等醫學或工業重鎮也舉行了大規模的遊行活動。身為科學大遊行全球共同主席的溫伯格認為,「決策者制定政策時忽視科學證據,而威脅了我們的現在和未來。他們刪減預算,並透過使科學家沉默而限制公眾知識,進而威脅科學進步。」

科學家憂心效果有限

諸如美國科學促進會(AAAS)行政總裁Rush D. Holt Jr.等科學界大老皆聲援這項活動,但仍有科學家擔憂活動可能引發外界認為科學和政治掛勾的疑慮,甚至有損科學界向來不沾政治的形象。美國知名科普節目主持人,同時也是工程師的奈伊(Bill Nye)說:「科學一直和政治相關,但我們不希望科學盲目地效忠於某個黨派。」他認為,總統時常改變想法,而他們則是希望可以影響那些能夠影響總統的人。

翰霍普金斯大學公衛學家貝克(Kellan Baker)引述但丁《神曲》文句,「地獄裡最熾熱之處,是留給那些在出現重大道德危機時,保持中立的人」,他認為科學是客觀,但並不是中立的。

然而,反對者質疑此活動是否真能達到改變政策的目的,他們認為與其站上街頭示威,科學界更需要一股能向一般民眾和掌權者解釋科學與實證為何重要的力量。

川普:經濟成長才能加強環保

川普針對這場前所未見、世界響應的科學大遊行發表了回應。他表示,他的執政團隊在保護人民工作機會的同時,也致力於保護美國「令人驚嘆的美麗」。他聲明,「嚴謹的科學對我的團隊致力於經濟成長和環境保護這兩個目標上很重要,我的政府致力於提升科學研究,讓我們更了解身處的環境和風險。在我們這麼做的同時,我們得記住嚴謹的科學並非仰賴意識形態,而是仰賴誠實的調查精神和有力的辯論」。川普在推特上也再次強調經濟成長與就業機會的重要性。

在網路的號召下,過往不踏入政治領域的科學家們也發出自己的聲音,然而此舉是否真能影響川普政府的決策,而川普政府在保護美國利益的前提下,是否會抹煞科學研究的價值與漠視環境保護與下一代的生存權益,有待川普政府的實際作為來證明。

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