圖/取自Mercedes-Benz官網

汽車產業使用的機器人數量居各產業之冠,許多學者認為機器人未來將逐漸取代人類的工作,但賓士汽車以行動宣告世人他們的員工不會被取代,賓士生產部門主管薛福提到:「機器人仍然無法應付目前擁有的個性化程度與許多配備。我們引進更多技工,以達到省錢及確保未來的目的。」

德國是工業4.0的發源地,客製化是其發展精神之一,並且隨著豪華車市場的競爭日益激烈,量身訂做也已成為市場發展關鍵。許多汽車製造商相繼提供更多元的產品及選項,導致車款、技術與選項改變的速度也加快。

賓士並沒有打算在生產線上完全以機器人取代人力,在部分生產線改以比較靈活的技工取代機器人。有101年悠久歷史的賓士辛德芬根廠每年生產40萬輛汽車,機器人無法應付該廠所出產賓士S系列轎車各項主要配備的改變步調與複雜性。要將這些配備分門別類的適應性與彈性這兩項特質來說,人類的表現還是優於機器人。

賓士生產部門主管薛福接受彭博社訪問時說:「我們已經不再追求自動化最大化,技工已經再次扮演更重要的角色。我們必須保持彈性。機器無法勝任太多變化。它們無法應付各種不同選項,也跟不上改變的速度。」

目前賓士讓技工配備各種比較輕巧的機器。以往機器人是獨自在安全隔間內作業,而協作式機器人將以更有彈性的更小作業系統與技工並肩工作,取代部分的大型傳統機器人。

除賓士之外,德國的BMW、奧迪汽車,以及日本豐田汽車的產線上也可看到這樣的轉變,但與人並肩合作的機器人在發展上的關鏈之一就是與人互動時的安全性,除技術上的突破之外,安全相關的法規也將是機器人產業發展的重要課題。

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