開放女性投票(圖源:歐新社)

2015年全球各地發生許多值得關注的事件,有些令人哀慟,有些則令人欣慰。令人欣慰的新聞包含沙烏地阿拉伯開放女性投票及參選,這在保守的中東地區,是重大的里程碑!

去年年底沙烏地阿拉伯(以下簡稱沙國)進行全國地方選舉,首次開放女性投票以及參選,在此之前,沙國是全球最後一個只准男性投票的國家。在參選的6000多名候選人中,有900位是女性候選人,開票結果共有20名女性當選市議員;而部分選區的女性選民投票率達8成。

在台灣,能自由參與政治已經不稀奇,但這一個簡單的動作,對沙國女性卻是歷史性的一刻。其中一位沙國女性選民說:「這對我們國家來說是重大進展,可以參與投票讓我感到驕傲也很幸運,現在我們跟男性一樣平等了。」紅海濱城市吉達的女權人士納席耶夫表示:「即使只有1位女性當選,我們也十分引以為傲。老實說,我們並未預期任何人能勝選。」

長久以來,沙國採行絕對君主制,父權主義至上,對女性實施很嚴格的限制,包括禁止開車、在公共場合不能拿下頭巾,以及男性可以擁有多個配偶,並可以輕易「休」妻等等。近年來沙國女性逐漸展現實力,大學畢業生比例增加也有更多婦女投入職場,不過最基本的人身自由還是很缺乏。

沙國已故的阿布杜拉國王是提升沙國女權的重要推手,他2011年即推動選舉制度的改革,不但允許女性參選公職,同時任命30位女性擔任政府高級顧問,並說:「從下一次的選舉開始,女性就有參選市議員的權利。」

2015年沙國第一次允許女性投票並同時開放參選,但因為缺乏交通設施,參選程序受阻,導致只有900多位女性候選人登記,不到全部的10%。但20名女性當選市議員,比例雖然只佔全部席次的1%,但已經是一大進展。一位沙烏地阿拉伯新科女性議員:「我們承諾帶給人民新的視野,加強人民與市議會間的溝通並照顧更多人民的福祉。」

隨著沙國中產階級增加,對於女性的尊重也進步許多,一位女性企業家阿杜薇爾很有自信的說:「來沙烏地阿拉伯看看吧,我們沒有倒退,女性現在不是次等公民了,我們受到很好的教育,受到家庭的敬重,我們有很多的女性企業家、社會的領導人,我們會多國的語言能夠和全球互動。」她們也從生活中逐漸感受到轉變,例如現在逛商場也有越來越多的女性不戴頭巾,而這場歷史性的選舉更讓她們對未來充滿信心,期望能用選票改變自己的未來。

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