皮膚細胞造精卵 若成功將是不孕症一大福音。圖/網路

不孕症的原因很多,有來自男方、女方、以及雙方共同的問題。如果是雙方的精子或卵子沒有生育功能,只能「借種」,但幹細胞領域的研究已經開始解決這個困境。前年底(2014)由以色列與英國的研究團隊合作,已成功地透過誘導式多能性幹細胞(iPS)培養出精子與卵子的前身,且培養的效率大幅提昇。

英國劍橋大學教授-蘇朗尼(Azim Surani)與以色列魏茨曼科學研究院首席研究員-漢娜(Jacob Hanna),使用男性與女性的皮膚細胞、利用誘導式多能性幹細胞 (iPS) 技術,成功在體外複製出精子與卵子的前驅細胞,且令人高興的是,成功轉化的機率達到 25% 至 40%。他們除使用 iPS,也使用效果最好但有倫理爭議的胚胎幹細胞。

沒有參與研究的加州大學洛杉磯分校再生醫學家 Amander Clark 評論說,這令人興奮,因為他們的方法讓整體效率達到史上新高。他們製造出的前驅細胞稱為「原始生殖細胞」 (primordial germ cells, PGCs),具有與自然生成的 PGCs 有很多相同的特徵,而且它的表觀遺傳學作用也跟自然生成的 PGCs 也類似。他們的研究發表在《細胞》(Cell)期刊網站。

令人同樣振奮的消息,西班牙科學家於今年宣稱,已運用人類皮膚細胞成功製造出人類生殖細胞,打開人工造精、卵目標的大門,之後若能跨越倫理與法律障礙,有望造福缺乏精子或卵以致不孕的全球近15%夫妻。上述論文4/26日刊登於科學期刊《自然》(Nature)的網路期刊《科學報告》(Scientific Reports),由西班牙第一家專攻人工生殖的「瓦倫西亞不孕研究所」(IVI Valencia)發表,獲美國史丹福大學鼎力合作。

瓦倫西亞不孕研究院科學主任-賽門(Carlos Simon)說,「這僅是開始」,還須再有減數分裂等「成熟階段」,才能形成具有生殖能力的精子或卵。

中國科學家今年初也曾宣稱,拜幹細胞技術所賜,已利用人造精子順利生出老鼠。而西班牙這次研究用在人體身上,無疑跨出更大一步;但因關乎人類未來,及礙於多數國家仍禁止培養人工胚胎,科學家謹慎行事,賽門坦言還有「一大段路」要走。

拜醫學科技發達之賜,倫理道德風暴也緊接席捲而來。這種倫理問題不如你我想像的單純,因為理論上 PGCs 可以生成精子也可以生成卵子,如果分別在兩性體內,男性將產出精子,女性將產出卵子,但是男性的皮膚細胞也可以誘導出卵子,雖然技術上是很困難的,但如果成功,同志伴侶將可以真正擁有「屬於兩人自己的孩子」。台灣在多元成家法案引發那麼大的爭議情形下,你可以想像這種技術會帶來什麼樣子的「倫理風暴」。

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